Centurion-cyklernes historie

Centurion-cyklernes historie
Centurion-cyklernes historie

Centurion var et mærke af japansk fremstillede cykler, der blev importeret og solgt i USA af Western States Imports Company. I løbet af sidste halvdel af det 20. århundrede konkurrerede Centurion-mærket cykler på det amerikanske marked mod indenlandske og europæiske cykelmærker som Raleigh, Schwinn, Gitane og Motobecane. I 1999 var der ingen resterende amerikanske cykelproducenter i drift; Centurion ophørte med at producere i år 2000.

Dagens video

Start

Centurion-cykelmærket blev dannet som følge af konkurrencen mellem asiatiske fremstillede cykler på det indenlandske amerikanske marked i midten til slutningen af ​​20 århundrede. I sin 2009 bog "Dancing Chain: Historie og Udvikling af Derailleur Cykel", angiver Frank Berto, at 2 000 japanske cykler var blevet bestilt af det amerikanske Raleigh cykelfirma i 1969, men denne ordre blev senere annulleret - Raleighs britiske forælder Virksomheden følte at deres egne cykler ikke kunne konkurrere på det amerikanske marked med disse japanske højkvalitetscykler. Mitchell Weiner, en salgsagent i Raleigh, tog levering af de 2.000 japanske cykler og solgte dem under det nye mærke Centurion. Weiner dannede derefter firmaet Western States Imports for at sælge Centurion-cykler i USA.

1970-1980

Skriver til Sheldon Brown hjemmeside, Ashley Wright indikerer, at de fleste af de tidlige 1970'ers Centurion cykler havde en enkeltfarve ramme, typisk med en 1020 højspændt stål stel og en fem-speed frihjul. Modeller fra slutningen af ​​1970'erne fremhævede to farver på cykelrammen, med hovedrøret en kontrastfarve til resten af ​​cyklen. De komponenter, der blev tilføjet Centurion-rammerne på dette tidspunkt - f.eks. Gear shifters - var en blanding af SunTour, Sugino og andre mærker.

1980-1990

Centurion begyndte i 1980'erne at anvende krom-moly-rør til at erstatte det højtryksstålrør, der tidligere var anvendt i cykelrammerne. Denne ændring blev foretaget på modellerne midt i Centurions prisklasse, herunder LeMans Mixte, LeMans RS og Super LeMans cykler. Billigere modeller brugte en blanding af krom-moly og højtrykstål i hele rammen. Ved slutningen af ​​1980'erne havde Centurion helt udfaset brugen af ​​højstrækkelige stålrammer. I 1980'erne var pulserende farvekombinationer som pink og gul almindelige på Centurion-rammer. I 1988 blev "fade" farver indført, med et tofarvet farvet design, der falmede mellem farverne på forskellige dele af cyklen.

1990-2000

I slutningen af ​​1980'erne lavede valutafluktuationer mellem yen og den amerikanske dollar japansk fremstillede cykler mindre konkurrencedygtige på det amerikanske marked end tidligere.Som mange andre amerikanske cykelvirksomheder på det tidspunkt flyttede Centurion produktionen til Taiwan. I 1990 blev Centurion-mærket en del af det vestlige States Import "Diamond Back" -mærke af mountainbikes. Diamond Back blev senere solgt til Raleigh, og WSI selv lukkede i 2000.